02/03/2024 15:02

Mechelen Solidair ging van start in 2010 en profileerde zich van in het begin als een actie ‘door Mechelaars, voor Mechelaars’. Doel was en is elke editie opnieuw, om via een soepverkoop ‘aan vrije bijdrage’ op de Mechelse kerstmarkt geld in te zamelen voor Mechelaars die het moeilijk hebben om de eindjes aan elkaar te knopen en zeker in de eindejaarsperiode wat extra warmte kunnen gebruiken. Oprichters Ferre Lauwerijs, Marc De Witte en Kurt Lauwens gaven in 2014 de fakkel door aan vrijwilligers Vera Carlier, Elke Eggerickx, Jan Smets en Kevin Polfliet. Samen met tal van medewerkers en (andere) vrijwilligers trokken zij een viertal edities lang de organisatie, waarbij ze telkens een mooie som konden inzamelen, op het hoogtepunt van de actie bijna 8000 euro.

In 2017 moesten enkele van de organisatoren om persoonlijke redenen afhaken en lag de organisatie een tijdje stil. Er volgden pogingen om een doorstart te maken, maar onder meer door de coronacrisis vielen deze telkens in het water. Na contacten met het Mechelse stadsbestuur en met de vzw Mechelen Feest, besloten voormalig vrijwilligers en mede-organisatoren Kenneth Geets en Kevin Polfliet samen met hun respectieve partners Yuke Kranendonk en Elke Eggerickx om de handen terug in elkaar te slaan en Mechelen Solidair dit jaar eindelijk nieuw leven in te blazen.

Belangrijk om weten is dat de soep aan het kraam van Mechelen Solidair steeds wordt verkocht ‘aan vrije bijdrage’ – ieder geeft dus wat hij of zij zich kan veroorloven – en dat de opbrengsten steeds integraal naar het goede doel gingen en gaan. De organisatie steunt volledig op vrijwilligerswerk en de werkingskosten (de soep die we schenken, maar ook decoratie, promotie, materiaal…) worden gedragen hetzij door sponsors, hetzij door de organisatoren. Elke eurocent die u schenkt kan zo gaan naar de Mechelaars die het écht nodig hebben.